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BOLETIN ENCIENDE - Nº 2 | Marzo 2013

¿Qué es la fracturación hidráulica o fracking?

Se trata de una técnica que permite extraer gas o petróleo del subsuelo en yacimientos no convencionales, o aumentar su extracción en yacimientos convencionales. El modo de proceder consiste en inyectar agua a presión junto con arena u otros productos, aunque también se pueden utilizar espumas o gases, con el objetivo de aumentar el tamaño de las fracturas del sustrato rocoso donde está encerrado el gas o el petróleo, y lograr sacarlo a superficie.

Debido al aumento en el precio de los combustibles fósiles, es una técnica que se está difundiendo ampliamente en los pozos de extracción, especialmente de Estados Unidos, estimándose que ya en 2011 se utilizaba en el 60% de ellos. Sin embargo se trata de una técnica cuanto menos discutible, por las repercusiones que su utilización lleva consigo.

La alarma medioambiental que ha generado el saber que se está utilizando esa técnica se basa tanto en la gran cantidad de agua que requiere, cifrada entre 10 000 m3 y 30 000 m3 por pozo, como en la multitud de compuestos químicos peligrosos para la salud humana, que se mezclan con el agua para favorecer tanto la creación de fisuras en la roca como su posible disolución, habiéndose especulado con la posibilidad de que se estuvieran propiciando las condiciones para provocar terremotos en las zonas de extracción.

Otros riesgos asociados son los de contaminación de acuíferos subterráneos y aguas superficiales, la inyección de metano en la atmósfera, un gas de efecto invernadero 25 veces más activo que el dióxido de carbono, etc.

En el Festival de Sundance se ha presentado un documental, Gasland, premio especial del Jurado, que muestra el efecto del fracking en los acuíferos de algunas zonas de Estado Unidos. Merece la pena ver, al menos, el siguiente tráiler de You Tube con subtítulos en castellano.


Más información

Artículo científico (en inglés) en la revista Nature.

En este blog se puede consultar un documental de Fox sobre las consecuencias de la explotación de gas natural. Por ejemplo, los habitantes de esas zonas no podían encender un mechero cerca del grifo sin que el agua prendiese en fuego debido a la contaminación por gas.